2018-06-22 2:11 am
一块琥珀竟然推翻了恐龙灭绝的原因
2018-05-08 13:42:55 【新闻来源】工艺美术协会 新浪收藏   

  生命的延续,就是来来去去,有来的,就有走的。不过,地球上有很多物种走了就再也没有回来过,彻底灭绝了,比如最神秘的恐龙,到底是什么让曾经地球的主宰消失得无影无踪了呢?

  恐龙灭绝大猜想

  恐龙是生活在距今大约2.4亿年至6500万年前,它们曾支配全球陆地生态系统超过1.6亿年之久。

  在我们的地球上,曾经有很多生物种类出现后又消失了,这是一个生物演化史中的必然阶段。但是像恐龙这样一个庞大的占统治地位的家族,为什么会突然之间就从地球上消失了,这让科学家们百思不得其解,也因此引出了种种猜测。质疑与解释、气候变迁说、物种斗争说、大陆漂移说、地磁变化说、 植物中毒说、 酸雨说、造山运动说、火山爆发说……等等,而在诸多猜测中,最为人津津乐道要数陨石撞击说。

  在墨西哥的尤卡坦半岛上有一个叫做希克苏鲁伯的陨石坑(Chicxulub Crater),椭圆形,平均直径约180公里,是地球表面最大的撞击地形之一。1980年,美国科学家在这里发现了高浓度的铱,其含量超过正常含量几十甚至数百倍。

  据科学家估计,当时撞击地球的小行星直径至少10公里,以超过40倍音速的速度冲向地球表面,撞击释放的热量相当于10万吨黄色炸药,是地球目前人造最强氢弹的200万倍,造成了无数的海啸、地震、火山爆发,大量灰尘进入大气层,遮蔽阳光,妨碍植物光合作用,大量植物灭绝,地球生态系统瓦解,随之,恐龙灭绝。

  来自一块琥珀的质疑

  当大多数人都已经习惯于相信,恐龙是因为陨石撞击地球而灭绝时,一块包裹有一只小蜜蜂的琥珀,却向这一猜想提出了质疑!

  那质疑是由何而来的呢?这还要从琥珀里的蜜蜂说起。

  这块琥珀中的小蜜蜂,属于膜翅目,原产非洲、欧洲和亚洲西北,长约0.5英寸,金褐色,有黑色斑纹、黑色头和足,绒毛短而浓密,球形突出的腹部,半透明翅膀。这种蜜蜂和现代热带蜜蜂的差别,几乎小到看不出来,在过低的温度下,它们将停止采粉、觅食和交配行为。

  美国新奥尔良州立大学研究员,杰奎琳。科齐谢克通过对这块琥珀的研究发现,来自琥珀中的白垩纪热带蜜蜂非常接近于现代热带蜜蜂,生存的最适宜温度范围也差不多,在气候变化的情况下,最多可以承受的骤变幅度是2-7个摄氏度。按照陨石撞击假设,小行星碰撞造成的温度下降估计是7到12摄氏度。而且,这还只是撞击产生的诸多影响之一,但小小的热带蜜蜂竟然在6500万年前的那场惊天浩劫中幸免于难,而统治地球1亿多年的恐龙却灭绝了,这显然有点解释不通。

  科学家们高度评价了这个发现,尽管它对传统的陨石撞击说提出了“质疑”,但目前,琥珀中的小蜜蜂还不能告诉我们恐龙到底曾经历了什么,不过它至少可以告诉我们什么是不可能的。科学家们将继续寻找恐龙灭绝的真正原因,而琥珀中的生物化石则是他们推测过去的主要依据。

  近年来,琥珀中的重大科学发现是一个接着一个,从恐龙的尾巴到9900万年前的完整鸟类,再到前不久的“煎饼鸟”。不知道琥珀接下来还会给我们带来怎样的惊喜,但小编知道的是,从今以后琥迷朋友们可要更珍藏好自己的琥珀宝贝了,尤其是有各种包裹物的琥珀,说不定困扰科学家们的未解之谜就在你手里解开了呢!